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戴尔网络的SDN追求

2013年06月19日 08:46:19 | 作者:《网络世界》记者 蒙克 | 来源:网界网

摘要:SDN大潮汹涌,SDN组织不断涌现,关于SDN话题的热度在网络业无出其右。戴尔网络作为网络领域的生力军,在SDN方面的表现非常抢眼。在戴尔网络事业部执行总监Chandy Nilakantan来华之际,《网络世界》总编辑高辉采访了 Chandy,请...

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戴尔
ONF
SDN
OpenDaylight

【Cnw.com.cn专稿】

戴尔网络事业部执行总监Chandy Nilakantan(左)与《网络世界》报社总编高辉合影

人物简介:Chandy Nilakantan,戴尔网络事业部执行总监,目前负责戴尔下一代软件定义融合基础架构解决方案技术发展方向,并领导开发工作。在此之前,Chandy是硅谷创业公司Scalent System的联合创始人兼首席技术官,Scalent Systems于2010年7月被戴尔公司收购。在创立Scalent之前,Chandy是SkyStream网络公司的首席技术官及工程副总裁。此前,Chandy是3Com公司副总裁兼企业广域网部门总经理,管理3Com的企业路由和远程接入业务,包括研发、产品开发与营销,在3Com工作十年之久。在加入3Com之前,Chandy曾在Rolm公司和Swift公司担任软件开发员。Chandy在印度理工学院获得了电气工程学士学位,并在加州圣塔克拉拉大学获得工程管理硕士学位。

访谈背景:SDN[注]大潮汹涌,SDN组织不断涌现,关于SDN话题的热度在网络业无出其右。戴尔网络作为网络领域的生力军,在SDN方面的表现非常抢眼。在戴尔网络事业部执行总监Chandy Nilakantan来华之际,《网络世界》总编辑高辉采访了 Chandy,请他就SDN应用前景、行业组织和技术标准发展的最新状况,以及戴尔网络在SDN领域的策略与成果和广大读者进行了分享。

SDN应用在成长

应用催生了SDN,SDN也将在应用需求的推动下不断成长、演进。从软件定义网络[注]出发,SDN未来或将进化为网络定义企业。

高辉:非常高兴今天能有这个机会和您交流SDN网络和戴尔网络的一些近况。我们都知道现在在业界SDN话题非常火热,无论是在美国、欧洲还是亚洲最近都在谈论SDN,您认为是什么样的原因让人们这么热衷于这个话题?SDN对于业界,对于用户,对于网络厂商带来了怎样的机会和挑战?

Chandy:数据中心正在走向虚拟化,很多客户拥有很大的数据中心,需要管理一个复杂的网络,SDN可以帮他们解决管理的问题。我想这是第一步。除此之外,SDN可以提高网络的效率,降低整个数据中心的网络成本,并提供可靠性。与此同时,SDN还可以帮助简化整个数据中心的网络,支持网络跟随着服务器与存储一起演化和进化。

高辉:前不久在美国召开了第三届Open Networking峰会,在这次峰会上有哪些新的技术亮点出现?您认为这一年来SDN有了哪些新的进展?

Chandy:戴尔公司连续三年都参加了Open Networking峰会,第一年我觉得很多都是讲SDN的概念和可能性;第二年有更多的公司参加Open Networking峰会,开始有一些案例和参考架构出现,探讨怎样去运用SDN,怎样把SDN落地;今年有更多的公司参加了这个大会,有更多的产品和解决方案在大会上进行讨论、审视。另外,今年的话题更多集中在如何在实际环境和实际场景里面应用SDN,以及如何在数据中心里面拥有一个完整的SDN解决方案——包括安全方面的集成,策略框架的集成及管理,还有就是统一策略下如何实现以软件定义数据中心[注],或者说软件定义企业的大趋势。

行业组织不断涌现

一种技术的活跃,也体现在其行业组织数量的增多。ONFOpenDaylight、OMG SDN工作组成为目前主要的SDN行业组织。那么,他们的作用各自体现在些地方?

高辉:不久前在美国宣布成立了一个新的SDN组织OpenDaylight,戴尔也是其成员之一。这个组织成立之后在业界引起了很大的议论, 您认为OpenDaylight的愿景和目标是什么?戴尔在其中准备发挥怎样的作用?

Chandy:OpenDaylight的主要目的是要加速SDN的应用、推广,这跟ONF的目标不太一样,ONF的主要目标是加速OpenFlow的标准化。OpenDaylight是在Linux基金会下面的,我们认为在开源的情况下,用户和企业能够很快地采用其想要的SDN解决方案,这已经被过去Linux发展的经验所证明。OpenDaylight的主要目标是通过标准化软件定义网络可编程接口来加速推广应用,就像在OpenStack的环境中一样——开始由几个厂家发起了一个组织,到现在为止OpenStack的开源平台可以被大家广泛使用,OpenDaylight也会是这样的情况。

戴尔本身非常重视解决方案的开放性——一直致力于让我们的客户避免被专有的解决方案锁定,也就是让客户在解决方案中拥有不同的选择。加入OpenDaylight有两个条件,第一是需要公司成员承诺把一些代码贡献到SDN的技术标准化中,第二是承诺技术开发资源支持OpenDaylight项目。对不同级别的会员有不同的要求。戴尔目前是银卡级别会员,也是OpenDaylight组织非常积极的参与者,我们也会积极贡献技术到这个组织里。

高辉:同期还有一个消息是在OMG(Object Management Group,对象管理组织)也成立了一个 SDN工作组,小组主席来自戴尔公司。这个新的工作组主要的目标是什么?现在除了戴尔之外还有哪些业界的合作伙伴参与到了这个工作中?

Chandy:OMG的目的可能也有点像DMTF(分布式管理任务组)的角色一样,驱动应用开发标准的发展。应该说,OpenDaylight的主要目的是开源,OMG的主要目的是推进应用开发的标准——包括应用平台,管理平台上面标准的开发。所以不同的组织有不同的交叉角色,很多好的想法可以互相交流。目前OMG SDN工作组的会议已经举行,但是最终的目标和参与的人员还没有宣布,需要等最终的消息。

高辉:您刚才提到的应用开发的标准,和SDN的北向API是不是同样类型的标准?

Chandy:对。北向API目前还没有一个统一的标准,加快SDN应用开发标准的进程,将使得在面向未来业务应用程序时能够快速地开发,从而很好地把网络的潜力释放出来。

过去是应用感知网络,就是应用知道网络的状态。但是现在通过SDN我们要变成不只是知道,而且是应用驱动网络,也就是应用定义网络——应用来定义整个网络从一层到七层的服务需求,这样就能够让用户在使用网络时有非常大的便利和非常好的体验。这就是为什么SDN这么重要的原因:网络是为应用服务的,但应用原来不知道网络,没有办法调度这个网络,或者说要非常复杂地调度网络,有了SDN以后,应用调度网络就慢慢变得比较简单了。

戴尔不做SDN控制器

戴尔在积极参与和推动SDN的发展,并取得了丰硕的阶段性成果。但是,秉承开放、标准化、以客户需求为中心的戴尔,毅然决定不做自己的SDN控制器。这其中有着怎样的原因?

高辉:戴尔都推出了哪些SDN产品?

Chandy:第一种是OpenFlow解决方案。我们现在已经发布的万兆架顶交换机S4810,还有四万兆核心交换机Z9000都支持OpenFlow。不久我们也会在其他一系列产品线上推出支持OpenFlow的解决方案。

第二种是针对传统网络的SDN解决方案,就是在现有的三层网络中支持SDN的解决方案。我们跟虚拟化厂商Vmware和微软合作,建立了虚拟化平台下的二层解决方案来实现SDN的应用。我们能够把传统的解决方案和新型OpenFlow解决方案混合在一个交换机里,桥接起来成为一个网关,这样就不需要客户做彻底的改变,去更换全部的产品系列。我们的第三种是在戴尔灵动系统(Dell Active System)上,形成从业务工作负载应用到服务器、存储、网络的一体化的SDN解决方案,从而对整个系统和网络架构进行更为简单的管理。

高辉:今年4月戴尔发布可一款叫做AFM(Active Fabric Manager)的包括SDN解决方案在内的软件产品,据说可以从戴尔官网免费下载,这是怎样一个产品?

Chandy:我们的AFM灵动网络管理器是一个部署工具和管理工具,但它还有一个更重要的功能,即它是一个工作负载的协同平台,有点像VMware的vDirector,一个是云资源的管理协同平台,它让服务器、存储和网络资源实现了一体化管理。我们在今年ONS主办的开放网络峰会里面也展示了新一代灵动网络解决方案——它能够在软件定义架构里很好地满足网络服务和应用的请求。

高辉:在刚才您所说的系列产品中没有听到有SDN控制器,戴尔以后有没有计划推出自己的控制器?

Chandy:刚才我们讲了从灵动系统到灵动架构和灵动网络的一整套解决方案,其中灵动网络是SDN的核心组成部分。但是我们没有意愿在灵动网络中构造控制器作为独立的部分交付给客户,因为那样会让我们的客户在部署实施时非常复杂。我们不会做控制器。

高辉:在和业界厂商交流的时候我们听到一个观点:有些厂商推出自己的控制器之后实际上对用户来说可能是一种锁定,因为它附带着许多该厂商特有的功能。现在市场上已经有了20多种控制器,也相应地有了20多种API。请问您怎么看待今后控制器厂商越来越多对于用户选择SDN解决方案时候造成的可能影响?

Chandy:行业中SDN早期的采用者一般都有比较好的技术背景,但是未来用户其实更加关注的是使用SDN以后如何释放整个数据中心的潜力,更加关注采用SDN以后数据中心的整体效率是不是有所提高,而不是使用了哪家的控制器。这将是一个很大的转变。所以我理解控制器应该不是关键的问题,关键的是在整个数据中心采用SDN之后整体效率的提高——这是我们需要解决的问题。所以我们并不太关心控制器层面的问题。

高辉:对于早期部署SDN的用户,您有哪些建议?

Chandy:在准备部署SDN的时候,我们一定要让客户充分考虑如何为数据中心的投资回报带来整体改善,而不只是SDN本身。比如我们前面所说的戴尔提供了灵动系统、灵动架构和灵动网络一体化解决方案之后,能够把服务器、存储、网络、安全和软件无缝地集成在一起,来保证工作负载能够无缝地迁移和变化,同时在一个非常简单的前提下实现这种管理,这是一个非常重要的考量内容,我认为这也是客户需要考虑的部署SDN的重要标准。

高辉:除了SDN以外,戴尔网络今年的整体市场策略和重点是什么?戴尔对中国市场有哪些希望?

Chandy:我们的策略其实是非常积极的。在产品方面,今年4月15号我们在全球同步发布了灵动网络,宣布了我们SDN的新架构。此外还将有融合架构内S5000交换机的发布,以及灵动架构管理器ASM产品的发布等等。

根据市场调查机构的分析,未来固定端口的交换机将越来越占据主要的趋势和份额,尤其在软件定义网络架构以后,更需要傻瓜式的、快速的交换机而非框式交换机,框式交换机的智能特性将慢慢会被集中式平台所替代掉。这是我们第一个方向。第二个方向是我们的融合网络架构,即把我们服务器、存储、网络整合在一起的一体化解决方案。

中国的交换机市场非常之大,大概占全球市场的10%,因此中国市场有非常大的潜力。现在戴尔服务器在中国市场是排名第一,这也意味着我们未来的客户基础非常庞大。戴尔的策略是成为端对端的IT解决方案供应商,未来网络会跟我们的服务器、存储和安全一起,为用户提供端到端的解决方案,来实现戴尔网络在中国地区的快速增长。

参考资料

1.SDN:(Software Defined Network,软件定义网络)是一种新型的开放网络创新架构。最初是由美国斯坦福大学研究组提出,OpenFlow通过将网络设备控制面与数据面分离开来,从而实现...详情>>

2.软件定义存储:如同云计算的概念刚刚出现时一样,也没有一个确切的定义,但软件定义存储普遍代表了一种趋势,那就是软件和硬件的分离。对于数据中心用户来说,只需要通过软件来实现对自身...详情>>

[责任编辑:崔楚楚 cui_chuchu@cnw.com.cn]

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