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Mellanox携VPI全速推进云网络

2011年11月08日 02:01:22 | 作者:鲁媛媛 | 来源:网界网

摘要:近日,《网络世界》执行总编辑高辉采访了Mellanox公司全球销售副总裁Marc Sultzbaugh,并就在云计算时代下如何解决客户数据中心网络应用瓶颈问题展开了深入交流。

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【CNW.com.cn专稿】

■人物简介:Marc Sultzbaugh,毕业于美国加州大学,曾工作于美国AT&T公司和Brooktree半导体公司。从2001年加入Mellanox公司担任高性能计算事业部总监和美国中部地区销售总监,2007年升任Mellanox公司全球销售副总裁, 率领Mellanox公司在高性能计算、云计算[注]和数据中心市场上取得了卓越的业绩,实现了Mellanox公司持续每个季度的业绩增长。

Marc Sultzbaugh

■访谈地点:中关村皇冠假日酒店

■访谈背景:Mellanox公司于1999年成立,总部设在美国加州的圣塔克拉拉和以色列的Yokneam。公司是服务器与存储端到端连接解决方案的供应商,并一直致力于InfiniBand和以太网互联产品的研发工作。公司始终坚持不断创新,为客户提供具有高带宽、低延时、可扩展性,节能和成本优势的产品。2010年底Mellanox完成了对著名InfiniBand交换机厂商Voltaire公司的收购工作,使得Mellanox在HPC、云计算、数据中心、企业计算及存储市场上获得了更为全面的能力。

近日,《网络世界》执行总编辑高辉采访了Mellanox公司全球销售副总裁Marc Sultzbaugh,并就在云计算时代下如何解决客户数据中心网络[注]应用瓶颈问题展开了深入交流。

突围I/O瓶颈

从时间上看,目前的以太网已经有了30年以上的历史,以太网向下兼容的传统已经使得目前的以太网协议变得越来越复杂,从而严重影响了以太网的性能。而同时,云计算、存储、网络的时代已经到来,在计算云和存储云平台逐渐成熟的时候,网络云已经成为整个云方案的瓶颈,限制了计算云和存储云性能的发挥。

长期致力于InfiniBand技术研究的Mellanox公司率先提出了I/O云的概念。在他们看来,I/O云可以为用户提供更高的带宽;更低的延迟;更灵活的通信协议选择和连接方式,从而在网络上实现云计算以服务为导向的目标。

为了实现I/O云,网络设备提供商需要将目前主流的计算网络、存储网络、通信网络和管理网络有效地融合在一起,同时又需要支持不同网络之间的动态配置和转换。所以如何实现InfiniBand、FC和以太网的三网合一,成为了所有厂商所要解决的首要问题。而VPI(虚拟协议连接)技术的出现,为这一难题提供了很好的解决途径。

高辉:就现在新一代数据中心网络领域而言,以Mellanox为代表的厂商提出通过VPI、InfiniBand等技术可以融合Ethernet。而传统的以太网厂商现在也推出了Data Center Bridging(DCB数据中心桥接)技术,其通过Ethernet可以融合FC和InfiniBand。目前,业界的这两大技术趋势可以说是殊途同归,但是似乎支持DCB的厂商较多,而且IEEE也在为DCB制定相关标准,作为暂时处于少量厂商支持的VPI技术代表,您怎么看在新一代数据中心领域这两种技术的走势?在市场的争夺中,最终这两种标准会走到一起吗?

Marc:从Mellanox看来,所有传承了DCB、DCA等技术的协议在我们的硬件中都能得到支持,所以我们不排斥DCB发展的趋势。同时,我们会利用我们的技术在对其支持上提供比其他传统以太网厂商更好的解决方案。另外,DCB其实只能算是一个比较初级的网络整合概念,其实际上是把Fibre Channel 和Ethernet整合在一起,然后把一些传统的Fibre Channel的应用跑在Ethernet上。但你真正要实现I/O云的话,只有这些是远远不够的,而这也是我们推广VPI技术的原因。因为VPI可以将InfiniBand、FC和以太网三种网络无缝地连接在一起,实现计算、通信和存储的三网合一。所以从未来来看,DCB会是VPI的一个子集,而只有VPI才可以帮助用户实现真正的I/O云技术。

高辉:目前,在数据中心网络领域,一些网络厂商推出了新的专门用于新一代数据中心的两层扁平化网络的交换机,请问Mellanox 基于SwitchX芯片的交换机与他们所推出的交换机在市场定位上有何差异?

Marc:我们一贯的优势在于提供高性能与低功耗的完美结合,如果说到其做法与传统的以太网厂商最大的不同,我想是在于我们已经从事高性能计算十多年了,我们是从高处往低处来看这个市场。而传统的以太网厂商,大都是从千兆等比较低端的网络设备在向高处延伸。我们可以发挥更多的技术优势,虽然这一过程需要一定时间,但我们相信,用我们好的技术,一定会在这个市场上有所收获。

高辉:之前,融合增强型以太网(CEE,Convergence Enhanced Ethernet)概念的提出被许多厂商所追崇,它的好处之一就是简化数据中心里的协议数量。另外在技术维护方面,由于协议的减少也可以大大降低运维管理成本。而反观VPI技术则是保留了原有的各种协议,只是强调了其网络可以随不同的应用采用不同的协议。那么请问Mellanox对于CEE所强调的好处有何看法?

Marc:CEE技术确实拥有你所提到的那些好处,但是,它只能把Fibre Channel的应用跑在Ethernet上,却不能确保在迁移之后还能保留其原有的性能。而在不同的协议之间迁移并完整保留其原有性能,正是VPI技术的长处所在。同时,我们现在也提供对CEE的支持,所以原则上来说,我们并不对其排斥。

高辉:目前服务器的I/O发展速度往往赶不上网络速度的发展。之前40G标准的提出,最初也是考虑在短期内服务器I/0速度无法提升到100G。原本以太网是应该按照10的倍数来发展,但也是由于这个原因,专门设置了40G的以太网标准。虽然Mellanox所提出的VPI可以解决I/O瓶颈的问题,但是就服务器本身而言,对于这样的差距您有何看法?

Marc:我们也看出这确实是一个问题,我们和CPU厂商合作也很紧密,比如像我们已经在40G以太网上面及56G的InfiniBand网络上面配合PCI-E 3.0规范测得了很不错的成绩。所以我们作为网络产品提供商来说,一定会紧密地和CPU厂商合作,来共同解决网络I/O的瓶颈问题。

参考资料

1.云计算:(Cloud Computing)描述了一种基于互联网的新的IT服务增加、使用和交付模式,通常涉及通过互联网来提供动态易扩展而且经常是虚拟化的资源。云计算是继1980年代大型计算机到...详情>>

2.数据中心网络:(Data Center Network)是应用于数据中心内的网络,因为数据中心内的流量呈现出典型的交换数据集中、东西流量增多等特征,对数据中心网络提出了进一步的要求:大规模、高扩...详情>>

[责任编辑:崔楚楚 cui_chuchu@cnw.com.cn]

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