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可再生能源将如何改变数据中心市场

2017年02月06日 13:09:14 | 作者:Harris | 来源:UPS应用

摘要:近年来,一些美国最大的数据中心提供商大量采用可再生能源,这在很大程度上归功于由数据中心托管服务市场对于清洁能源的关注度与日俱增。

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数据中心
近年来,一些美国最大的数据中心提供商大量采用可再生能源,这在很大程度上归功于由数据中心托管服务市场对于清洁能源的关注度与日俱增。而进行良好的宣传,以及在一定时间内节约能源和成本的承诺,是像Google公司这样的行业巨头投入数千万美元购买用于数据中心可再生能源抵扣额度的主要原因,许多为用户提供各种数据中心服务的企业使用可再生能源有着各种不同的考虑因素。这只是对他们有商业意义。
  
  而好消息是,数据中心服务采用的可再生能源如今比以往具有更多的商业意义,这其中有两个原因。
  
  第一个原因是,越来越多的客户拥有自己的可持续发展目标,并且将数据中心视为其运营的重要组成部分,客户将会更喜欢选择能够为他们提供可再生选择的数据中心外包商。
  
  根据行业媒体最近对零售托管和批发数据中心服务的消费者进行的一项调查发现,70%的用户在选择数据中心提供商时考虑可持续发展问题。大约三分之一的人表示,他们的数据中心供应商使用可再生能源为其设施供电是非常重要的,15%的人认为这是至关重要的。
  
  大多数受访者表示,在未来五年内,他们对采用可再生能源供电的数据中心的兴趣将会增加。超过60%的人拥有可持续发展政策,25%的人正在考虑在未来18个月内建设一个采用可再生能源的数据中心。
  
  第二个原因是成本。至少在数据中心批发市场上,可再生能源与化石燃料能源相比具有价格竞争力,而能够在批发市场上购买的可再生能源供应商并不一定要为此付出很大的代价。此外,数据中心运营商通常与风能或太阳能电站开发商确保长期电力购买协议(PPA),这些协议在合同期间被锁定,从而保护自己免受能源市场多年的价格波动。
  
  而全球最大的内容交付网络运营商之一Akamai技术公司就是一个为全球主要客户提供数据中心服务的一个很好的例子,现在正在积极设法解决其网络的能源供应问题,而这个网络涉及遍布130个国家的大量的托管数据中心。
  
  直到最近,Akamai公司的可持续发展战略主要依靠提高能源效率。Akamai公司的环境可持续发展主管尼库拉•皮尔•莫尔特表示,为什么业务没有受益于更高的效率?
  
  对于可再生能源生产商价格波动的对冲在Akamai公司的案例中并不显著。虽然Akamai公司的网络拥有大约20万台服务器,但其分布极其广泛,大多数数据中心只占用了最小的空间。皮尔•莫尔特解释说,大多数数据中心提供商基于电力容量而不是其使用的电能支付费用,Akamai公司并不像那些规模更大的能源用户那样需要面对能源价格的波动。
  
  满足客户需求
  
  皮尔•莫尔特说,“我们看到客户和投资者对于采用可再生能源所提供服务的兴趣上升。客户希望Akamai公司帮助他们实现自己的可再生能源目标,并决定在竞争中保持领先,使可再生能源成为其服务的特色和区分因素,这是一个更容易让管理层签署合同的目标。”
  
  2016年5月,Akamai公司宣布改变战略,所设定的目标是在四年内将在至少一半的数据中心基础设施中提供可再生能源。
  
  情况很复杂
  
  四年可能看起来时间很长,但考虑到可再生能源作为一种可行的产品是不可能从大多数电力部门获得的,更不用说从大多数数据中心提供商获得,因此四年的时间并不是很长。谷歌公司花了几年时间推动美国最大的电力厂商杜克能源公司添加一个清洁能源产品到其投资组合,并创造一个特别的关税,使这个互联网巨头可以声称其在北卡罗来纳州数据中心可以使用可再生能源。
  
  而总部位于拉斯维加斯的运营着世界上最大的数据中心园区之一数据中心开发商Switch公司,将在内华达州建立一个大型太阳能发电场,并以其产生的电能为其数据中心供电,并避免其从内华达州大型电力厂商NV Energy公司“拆分”,而是强制达成协议,NV Energy公司将以低价从开发商那里购买清洁能源,并将其转售给出价的更高的开发商。2016年7月,Switch公司对其提起诉讼,声称这种协议是不公平的。
  
  因为任何一家公司不能简单地在美国各州的批发市场上购买或出售可再生能源,因此Google公司和苹果公司已经将能源公司注册为子公司,以便他们能够拥有这种灵活性。
  
  为任何一家实质性的数据中心运营提供足够的可再生能源,这似乎几乎总是需要一个与电力公司和监管机构艰难而昂贵的谈判过程,并设计一些复杂的解决方案。
  
  “我不认为这对数据中心提供商来说是一件容易的事情。”皮尔•莫尔特说,但是他们有更多的动机去弄清楚,“因为他们的客户推动他们实施这样的计划。”她希望更多的供应商将看到可再生能源作为减少化石燃料能源价格波动风险的一种方式(+本站微信networkworldweixin),但是这种策略只有在数据中心提供商不向客户传递电力成本时才能奏效。
  
  并非所有可再生能源证书都等效
  
  数据中心运营商采用多种不同的来源可再生能源增加了复杂性。某些类型对于像Akamai这样的客户是可以接受的,有些则不是。例如,谷歌可能从风力发电场购买能源,脱离电力公司提供的电能,并在批发市场上将其作为“肮脏”电能出售,同时将其应用于其数据中心消耗的电能。其最终的结果是更多的可再生能源的电能被添加到电网,因为拥有大规模长期PPA的类型,Google公司经常帮助开发商获得建设他们的可再生能源发电厂必要的融资。
  
  一些企业还可以简单地在市场上购买可再生能源证书,这在减少对化石燃料的总体依赖方面没有什么效果。“如果他们只是购买可再生能源证书,这不会给我们任何好处,”皮尔•莫尔特说。与其他大型托管客户一样,如eBay和Salesforce公司与Akamai公司处在同一水平。皮尔•莫尔特参与了一些标准化工作,为数据中心托管提供商提供称为“互联网力量的未来”的可再生能源服务,这是一个名为“企业社会责任”的非政府组织的项目。该集团希望尽快起草一份提案.。
  
  只为支付所使用的电能付费
  
  终端用户(如数据中心运营商)除了缺乏大规模可再生能源购买的监管和业务框架外,托管公司还存在许多内部问题,使得客户更难以严格控制类型和他们在设施中使用的电能。
  
  作为一个注重能源的客户,需要有关于在托管设施中使用多少能源的良好数据,但是有许多陈旧的托管数据中心没有足够的工具来提供这些数据。皮尔•莫尔特表示,在托管数据中心行业中,电力收费基于其使用的电力容量(每千瓦成本)而不是其使用的电能(每千瓦小时的成本),这是一种常见的做法。
  
  “几乎每个大型的托管数据中心提供商都有数据中心,但不能按照使用的电能计费。”她说。Akamai公司已经开始推动计量电力合同,但许多供应商不能提供这种模式。“他们不期望这样做,但这种情况也正在改变。”
[责任编辑:孙可 sun_ke@cnw.com.cn]

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